Expedición Vaquita 2008: Objetivos

Crucero para el Desarrollo de un Sistema de Monitoreo Acustico Autonomo de Vaquita

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 Ilustración cerca Barb Taylor

 Ilustración cerca Barb Taylor.

La vaquita, o marsopa común del Golfo de California, es la especie que se encuentra en mayor peligro de extinción que cualquier marsopa, delfín o ballena en el mundo. Se estima que en la actualidad solamente quedan alrededor de 150 individuos y que sus números están disminuyendo debido a quedan enmalladas en las redes de pesca artesanal. El Gobierno de México se encuentra implementando un plan para remover todas las redes en las que puede quedar atrapada la vaquita en su zona de distribución, ofreciendo a los pescadores alternativas productivas. El impacto de estas actividades en las comunidades de pescadores locales será muy significativo y por lo tanto, un componente critico en este plan de conservación es el monitoreo constante de la población de la vaquita.

El uso de metodologías de detección acústica de marsopas es la mejor estrategia para monitorear a las vaquitas, ya que son muy difíciles de detectar visualmente (forman grupos pequeños, evitan a las embarcaciones, y permanecen muy poco tiempo en la superficie). Desafortunadamente, las metodologías actuales no son las mas adecuadas para el monitoreo constante de esta especie. El Instituto Nacional de Ecología (INE) por lo tanto solicitó el apoyo de la comunidad científica internacional, incluida la división de pesquerías de la NOAA de Estados Unidos, para desarrollar nuevos métodos de monitoreo acústico autónomo para la vaquita.

En respuesta a esta invitación, investigadores de México y Estados Unidos junto con expertos en detección acústica de cetáceos de Inglaterra, Estados Unidos y Japón se encuentran en la plantación de un crucero de investigación para el otoño de 2008. La investigación usará tres embarcaciones, el Koipai Yú-Xá del INE, el buque de investigación de la NOAA David Starr Jordan de Estados Unidos, y un Trimarán Corsair 24 contratado, operando durante dos periodos de 21 días (del 10-30 de octubre y del 6-26 de noviembre).

Entre los objetivos del crucero están el desarrollo, prueba, y calibración de un sistema de monitoreo de detección acústica que pueda:
• Colocarse y mantenerse desde una embarcación pequeña;
• Obtener datos que puedan ser comparados de los 10 años como mínimo;
• Tener una cobertura suficiente del área de distribución de las vaquitas para detectar con confianza tendencias en su abundancia;
• Soportar fuertes corrientes submarinas y las actividades pesqueras de arrastre.

Investigador líder de Estados Unidos: Dra. Barbara L. Taylor
Investigador líder de México: Dr. Lorenzo Rojas-Bracho

Last modified: 12/24/2014